Députés et ministres israéliens interdits d’entrée sur l’esplanade des Mosquées

Députés et ministres israéliens interdits d'entrée sur l'esplanade des Mosquées

JÉRUSALEM (AFP) – 

Les députés et ministres israéliens se sont vu interdire l’entrée de l’esplanade des Mosquées, haut lieu de tensions à Jérusalem, durant la célébration de Pessah, la Pâques juive qui débute vendredi, a indiqué la police.

Les visites de responsables israéliens sur l’esplanade des Mosquées, le Mont du Temple pour les juifs, à l’occasion de fêtes juives sont considérées comme des « provocations » par les Palestiniens et des Arabes israéliens. Ils y voient une tentative d’Israël de prendre le contrôle du troisième lieu saint de l’islam. Le Mont du Temple est le site le plus sacré du judaïsme.

« L’interdiction faite aux ministres et députés a été décidée pour des raisons de sécurité », durant les huit jours de la fête de Pessah, a affirmé le porte-parole Micky Rosenfeld.

« En revanche, les visites de touristes et de visiteurs juifs pourront continuer normalement », a-t-il poursuivi en rappelant toutefois que les juifs n’avaient pas le droit de prier sur l’esplanade.

En prévision de la fête, des renforts de police ont été déployés à Jérusalem « ce qui a porté les effectifs à 3.500 hommes », a ajouté le porte-parole. Ils « vont patrouiller dans tous les lieux publics, les gares routières, les centres commerciaux, les stations de tramway ».

Durant la fête de Pessah, des dizaines de milliers d’Israéliens en vacances se rendent dans la vieille ville à Jérusalem-Est, la partie palestinienne occupée et annexée par Israël. L’an dernier, 50.000 fidèles juifs avaient participé à la « bénédiction des prêtres », une cérémonie organisée traditionnellement devant le mur des Lamentations, prévue dimanche cette année.

Situé en contrebas de l’esplanade, le mur des Lamentations est le dernier vestige du mur de soutènement du second Temple détruit par les Romains en 70.

Israël a en outre fermé les points de passage entre la Cisjordanie occupée, la bande de Gaza et le territoire israélien de vendredi à samedi à minuit.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu avait expliqué que les renforts autour de l’esplanade étaient destinés à empêcher des « émeutes ». « A l’approche de Pessah, toutes sortes d’extrémistes propagent des mensonges sur notre politique concernant le Mont du Temple afin de provoquer des émeutes. Nous agissons contre ces provocateurs ».

Une vague de violences meurtrières dans les territoires palestiniens, à Jérusalem et en Israël a débuté le 1er octobre au moment de la célébration du nouvel an juif et de Soukkot, la fête des Cabanes. Palestiniens et Arabes israéliens avaient accusé les autorités israéliennes de vouloir prendre le contrôle de l’esplanade et de remettre en cause le statu quo qui régit ce lieu doublement saint.

M. Netanyahu a maintes fois assuré qu’il n’avait aucune intention de remettre en cause le statu quo, qui autorise la visite de juifs sur l’esplanade mais leur interdit d’y prier.

Pessah célèbre la fuite des Hébreux d’Egypte où ils étaient maintenus en esclavage et où Pharaon menaçait de tuer leurs fils premiers-nés. Cet événement est considéré comme l’acte de naissance du peuple d’Israël.

© 2016 AFP

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